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Foto: Reprodução/Pixabay

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A cotação do petróleo americano registrava queda de quase 40% nesta segunda-feira (20), abaixo de US$ 12 o barril – um novo mínimo em mais de duas décadas, consequência da redução expressiva da demanda mundial provocada pela pandemia de coronavírus. Por volta das 10h (horário de Brasília), o barril americano West Texas Intermediate (WTI) perdia 37,22% e era negociado a US$ 11,47 a unidade. Este é seu menor nível desde 1999, de acordo com a France Presse (AFP). Em 2011, o barril valia US$ 114. Ao mesmo tempo, o barril de Brent do Mar do Norte, referência para o mercado europeu, recuava 6,05%, a US$ 26,38 o barril. Nas últimas semanas, o mercado de petróleo registrou o menor nível de preços em quase 20 anos. Bloqueios e restrições de viagens em todo planeta têm um forte impacto na demanda. A crise aumentou depois que a Arábia Saudita, membro da Organização dos Países Exportadores de Petróleo (Opep), iniciou uma guerra de preços com a Rússia, que não integra o cartel. Os dois países encerraram a disputa no início do mês, quando aceitaram, ao lado de outros parceiros, reduzir a produção em quase 10 milhões de barris diários para estimular os mercados afetados pelo vírus. Ainda assim, os preços continuam em queda. Analistas consideram que os cortes não são suficientes para compensar a forte redução da demanda. “Acredito que, em breve, voltaremos aos menores níveis desde 1998, por volta dos 11 dólares”, afirmou Jeffrey Halley, analista de mercados da OANDA entrevistado pela AFP.